Contentes onde estamos?

Por causa de pecado escondido no meio do povo de Israel, o povo sofreu derrota na cidade de Ai, na sua segunda batalha depois de atravessar o rio Jordão e entrar na terra prometida. O novo líder Josué reagiu mal à derrota. Leiamos as palavras de sua oração ao Senhor:

Disse então Josué: “Ah, Soberano Senhor, por que fizeste este povo atravessar o Jordão? Foi para nos entregar nas mãos dos amorreus e nos destruir? Antes nos contentássemos em continuar no outro lado do Jordão! Que poderei dizer, Senhor, agora que Israel foi derrotado por seus inimigos? Os cananeus e os demais habitantes desta terra saberão disso, nos cercarão e eliminarão o nosso nome da terra. Que farás, então, pelo teu grande nome?”

O desespero na derrota e o medo das consequências frequentemente nos levam a contentar-nos com o que já temos, ou com o que já obtivemos. Como traduz a Nova Bíblia Viva: “Bem que podíamos ter ficado satisfeitos com o que já tínhamos obtido”.

O Senhor não aceita tal resmungo de Josué, de forma alguma. Manda-o a levantar-se e resolver o problema no meio do povo, para que possa tomar posse da terra prometida. Continue lendo “Contentes onde estamos?”

Conversão: resposta ativa à graça de Deus

Esta descrição da conversão é boa, tirada da New Smith’s Bible Dictionary, editado pelo irmão Reuel Lemmons:

“No Novo Testamento o ato de virar-se a Deus é uma resposta ativa à graça de Deus em Cristo, associado à humildade, Mateus 18.3, à fe, Atos 11.21, ao arrependimento, Atos 3.19; 26.20, e às vezes é praticamente identificado com o batismo como o ato iniciático pelo qual o pecador arrependido é perdoado e acrescentado ao corpo de Cristo; ver Atos 3.19 com Atos 2.38” (pág. 71).

Conforme a palavra de Jesus em Mateus 18.3, a conversão é necessária para entrada no reino de Deus, então fala-se de algo indispensável ao ensino de Cristo.

Na descrição do dicionário acima, é feliz a frase: “resposta ativa”. Não podemos ser passivos perante a bondade de Deus. Ele mesmo espera de nós uma reação, que é o seguimento dedicado a Jesus.

A conversão é ligada ao batismo, pois a imersão na água duma pessoa arrependida, a fim de ter os pecados perdoados, transfere a pessoa do mundo das trevas para uma nova vida em Cristo, sob os cuidados e a tutela dele. Assim, a imersão que Jesus nos deu (e não os batismos humanos) serve como passagem que marca a grande mudança na vida.

O corpo de Cristo mencionado na citação acima é a família na fé, a igreja única de Jesus. Ver Colossenses 1.22-23. A participação nesta família é também fundamental para nosso crescimento espiritual, serviço ao próximo e destino eterno.

Deus espera a entrega do nosso ser, da nossa vontade, da nossa vida, a ele. Somente assim pode ele compartilhar conosco as grandes bênçãos da salvação. Vamos não nos privar da sua presença e da sua bondade. Convertamo-nos a Cristo, para viver a felicidade da nova vida nele.

Para maiores informações, ver este estudo online, ou nos contatar para combinar um estudo individual. A tradução da citação acima é nossa.

Você está pronto para ser batizado?

As referências bíblicas incluídas abaixo são sugestivas, pois são muitas que poderiam ser citadas em cada um dos pontos. Para maiores informações consulte o livro: Cristianismo original, ou peça um estudo particular em pessoa.

#1. Você está pronto para ser batizado quando você sabe que somente em Jesus Cristo podem seus pecados ser perdoados e você retornar à presença de Deus, Efésios 1.7.

#2. Você está pronto para ser batizado quando você crê em Jesus como Deus na carne, Aquele que morreu como sacrifício em nosso lugar, o Ressuscitado que virá novamente, João 8.24; 2 Timóteo 3.15.

#3. Você está pronto para ser batizado quando decide abandonar a velha vida do pecado e viver uma vida santa, imitando o Senhor Jesus, Lucas 24.46-47; Atos 2.38.

#4. Você está pronto para ser batizado quando você declara publicamente ser um seguidor do Senhor Jesus Cristo, mesmo frente à morte, Romanos 10.10; Apocalipse 2.10.

#5. Você está pronto para ser batizado quando entende a razão do batismo, como sepultamento na morte de Cristo, para ter os pecados lavados pelo seu sangue, Romanos 6.1-4; Atos 22.16.

#6. Você está pronto para ser batizado quando aceita participar no sofrimento de Cristo a fim de que o evangelho seja proclamado, 1 Pedro 2.9-12.

#7. Você está pronto para ser batizado quando assume o compromisso de mostrar amor fraternal e sincero à família de Cristo, 1 Pedro 1.22.

Ver este estudo online para mais detalhes, junto com estas referências.

Conversão: mudança de consciência

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No seu artigo, nosso amigo Mike mostra como a conversão muda a consciência, uma quinta mudança à luz da Bíblia:

A conversão é uma mudança de consciência. Quando somos verdadeiramente convertidos a Cristo, nossa consciência se muda de um estado mau a um estado bom perante Deus, ver Tito 1.15-16; 1 Timóteo 1.5; 1 Timóteo 1.18-19; 1 Pedro 3.18-21. Quando nossa consciência está limpa e correta perante Deus, Atos 23.1; Atos 24.14-16, pensaremos coisas corretas, Tito 1.15; Filipenses 4.8-9.

A consciência é a voz interna que nos acusa ou nos justifica ao julgar os nossos atos. Ela pode ser bem informada ou mal informada. Ela precisa ser guiada pela Escritura, pois ela julga conforme as informações que ela tem. Se ela tem informações erradas, não poderá julgar corretamente.

O funcionamento da consciência, portanto, já nos mostra como não somos corretos perante Deus. O fato de precisarmos de um juiz interno demonstra a tendência humana de pecar. A existência da consciência é evidência da nossa pecaminosidade e da nossa necessidade de um Salvador.

Continue lendo “Conversão: mudança de consciência”

Conversão: mudança de relacionamento

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A conversão tem muitas facetas, como o diamante. Uma quarta faceta da conversão, mencionada pelo amigo Mike, é uma mudança de estado ou de relacionamento:

A conversão é uma mudança de estado e de relacionamento. Quando verdadeiramente convertidos, somos transferidos de um estado perdido a um estado de salvação e assim em relacionamento certo com Deus, Romanos 5.6-10; 2 Coríntios 5.17-19. Não somos mais estranhos, mas co-cidadãos da família de Deus, Efésios 2.19-20. Poderíamos ser o pior marginal ou um órfão sem casa, mas Deus aceita todos que respondem ao seu chamado, Apocalipse 3.20; 22.17. Nenhum pecado é tão grande que Deus não o perdoará, Mateus 9.13; ver Gálatas 1.13; 1 Timóteo 1.12-15.

Fisicamente, é fácil perceber quando atravessamos uma divisa estadual ou fronteira entre nações. Há placas indicadores, ou talvez procedimento documentário, como a imigração. Ou o simples ato de sair pela porta de casa, mudando nosso estado de dentro para fora de casa. Continue lendo “Conversão: mudança de relacionamento”

Conversão: uma mudança de vontades

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Uma terceira faceta da conversão é o ato de decidir seguir e continuar seguindo Cristo. Aquela parte do ser humano representada pelas decisões e escolhas é chamada de vontade.

Mas hoje nosso poder decisório é tão corroído e enfraquecido que ficou confundido. Fala-se frequentemente em termos de “sentir a vontade”, pois as pessoas decidem conforme sentem. As emoções tomam as decisões. Continue lendo “Conversão: uma mudança de vontades”

Conversão: uma troca de amores

Meu amigo texano, Mike Riley, escreveu sobre a conversão. No seu segundo ponto, disse que a conversão é uma mudança de afetos, ou amores:

Quando somos convertidos, verdadeiramente, a Cristo, trocamos nosso amor do pecado pelo amor a Deus. É nessa base que guardamos os seus mandamentos, João 14.15; 1 João 2.3. Demonstramos a conversão dos nossos afetos pelos nossos atos, Tiago 2.14-24; 1 João 3.15-18.

(Para o primeiro ponto de Mike, ver aqui.)

É isso mesmo. Jesus ensinou que não se pode amar dois senhores. No contexto dessa sua fala, no sermão do monte, ele se referia ao dinheiro:

Ninguém pode servir a dois senhores; pois odiará um e amará o outro, ou se dedicará a um e desprezará o outro. Vocês não podem servir a Deus e ao Dinheiro.

E Tiago nos lembra da impossibilidade de sermos amigos de Deus e do mundo. “Adúlteros, vocês não sabem que a amizade com o mundo é inimizade com Deus? Quem quer ser amigo do mundo faz-se inimigo de Deus” Tiago 4.4.

Deus exige exclusividade no nosso amor. E como Mike lembrou bem, esse amor tem de ser demonstrado nos atos, e não somente da boca pra fora. Continue lendo “Conversão: uma troca de amores”

A fé que move não só montanhas, mas atitudes

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Um amigo meu, o texano Mike Riley, escreveu um artigo sobre a conversão. Ele cita um dicionário de termos bíblicos que a conversão é “uma virada de e virada para”. Faz a pergunta sobre que tipo de virada. Veja seu primeiro ponto:

(1) A conversão é uma mudança de mentalidade — É uma mudança da descrença à fé. Quando Paulo e Silas pregaram o evangelho em Corinto, conseguiram converter Crispo do seu estado da descrença a um estado de fé, Atos 18.8. Assim, por meio do anúncio do poderoso evangelho de Cristo, Romanos 1.16, Crispo foi convencido da verdade de Deus, ficou convicto dessa verdade e foi convertido a ela. (Note também a mesma progressão da conversão em Atos 2.14-41.)

Tudo começa com esta mudança. A fé que não somente aceita a verdade na teoria ou como conceito, mas sua convicção da verdade conduz à mudança de vida. Continue lendo “A fé que move não só montanhas, mas atitudes”

Saiba o que é a conversão, e como fazê-la

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Que é a conversão, no sentido bíblico do termo? Ela significa virada, voltar-se para Deus, virando as costas para a vida mundana e egoísta. A conversão sinaliza mudança. É um termo global para descrever a resposta humana à Boa Nova de Cristo, como neste verso:

“A mão do Senhor estava com eles, e muitos creram e se converteram ao Senhor” Atos 11.21.

Para ter uma ideia do uso da palavra “converter-se” ou “convertido” na Bíblia, veja esta lista de passagens na Nova Versão Internacional.

O livro de Atos é a história da proclamação da Boa Nova de Cristo e serve em parte como um livro de exemplos de conversão.

Por que importante?

Este assunto é de suma importância, porque a Bíblia ensina que, sem a nossa conversão, não podemos ser perdoados e salvos eternamente. Continue lendo “Saiba o que é a conversão, e como fazê-la”